Michael Faraday, cristão dedicado e um dos maiores cientistas do século 19

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Michael Faraday nasceu em 22 de setembro de 1791, na vila rural de Newington, na Inglaterra. Seu pai era um ferreiro que havia migrado do norte da Inglaterra no início de 1791 em busca de trabalho. Sua mãe era uma camponesa de grande calma e sabedoria que apoiou emocionalmente o filho durante uma infância difícil.

Ele era um dos quatro filhos do casal, todos com dificuldade em obter o suficiente para comer, já que o pai ficava frequentemente doente e incapaz de trabalhar regularmente.

Nessa fase, Faraday conta de ter recebido um pão que durou uma semana. A família pertencia a uma pequena comunidade cristã, chamada Sandemaniana, que deu sustento espiritual a Faraday ao longo de sua vida.

Ao longo de sua vida, Faraday manteve seu envolvimento com sua igreja e deu um testemunho claro de um relacionamento pessoal com Cristo.

Foi a influência isolada mais importante sobre ele e afetou fortemente a maneira como abordava e interpretava a natureza.

Faraday recebeu apenas os rudimentos de uma educação, aprendendo a ler, escrever e cifrar na escola dominical da igreja. Muito jovem ele começou a ganhar dinheiro entregando jornais para um livreiro e encadernador, e aos 14 anos foi aprendiz do homem.

Ao contrário dos outros aprendizes, Faraday aproveitou a oportunidade para ler alguns dos livros trazidos para a religação. O artigo sobre eletricidade na terceira edição da Encyclopædia Britannica o fascinou particularmente. Usando garrafas velhas e madeira, ele fez um gerador eletrostático bruto e experimentos simples. Ele também construiu uma pilha voltaica fraca com a qual realizou experimentos em eletroquímica.

Em 1821, Faraday se casou com Sarah Barnard, com quem teve uma parceria longa e feliz, embora sem filhos.

Ingresso na ciência

Grande parte do mundo de hoje se baseia em princípios que Faraday descobriu pela primeira vez: o dínamo, o transformador, o motor elétrico, eletrólise e outros.

Ele também inventou o processo que usamos na refrigeração, reconheceu o potencial do éter como anestésico e descobriu o importante benzeno químico, mas a lista de suas descobertas continua.

Tudo começou quando uma grande oportunidade surgiu ao receber a oferta para assistir a palestras de química de Sir Humphry Davy no Royal Institution of Great Britain, em Londres. Faraday foi, sentou-se absorto e registrou as palestras em suas anotações e encadernou o material na esperança aparentemente irrealizável de entrar no templo da ciência. Ele enviou uma cópia encadernada de suas anotações para Davy junto com uma carta pedindo emprego, mas não houve vaga.

Davy não se esqueceu, porém, e, quando um de seus assistentes de laboratório foi demitido por briga, ele ofereceu um emprego a Faraday, que começou como assistente de laboratório de Davy e aprendeu química com um dos maiores praticantes da época. Foi dito, com alguma verdade, que Faraday foi a maior descoberta de Davy.

Faraday não apenas fez o bem, ele também resistiu ao mal, recusando-se a desenvolver armas químicas para uso na Guerra da Crimeia.

Um dos maiores cientistas

Faraday, que se tornou um dos maiores cientistas do século 19, começou sua carreira como químico. Ele escreveu um manual de química prática que revela seu domínio dos aspectos técnicos de sua arte, descobriu uma série de novos compostos orgânicos, entre eles o benzeno, e foi o primeiro a liquefazer um gás “permanente” (ou seja, aquele que se acreditava ser incapaz de liquefação).

Sua maior contribuição, no entanto, foi no campo da eletricidade e do magnetismo. Ele foi o primeiro a produzir uma corrente elétrica a partir de um campo magnético, inventou o primeiro motor elétrico e dínamo, demonstrou a relação entre eletricidade e ligação química, descobriu o efeito do magnetismo sobre a luz e descobriu e chamou de diamagnetismo, o comportamento peculiar de certas substâncias em campos magnéticos fortes. Ele apresentou a base experimental e boa parte da teoria sobre a qual James Clerk Maxwell ergueu a teoria clássica do campo eletromagnético.

Por volta de 1855, a mente de Faraday começou a falhar. Ele ainda fazia experimentos ocasionais, um dos quais envolvia tentar encontrar um efeito elétrico de levantar um peso pesado, já que sentia que a gravidade, como o magnetismo, deveria ser conversível em alguma outra força, provavelmente elétrica.

Monumento a Faraday no cemitério de Highgate. (Foto: Reprodução / Dreamstime)

Desta vez, ele ficou desapontado com suas expectativas, e a Royal Society recusou-se a publicar seus resultados negativos. Mais e mais, Faraday afundou na senilidade.

A rainha Vitória recompensou sua vida de devoção à ciência, concedendo-lhe o uso de uma casa em Hampton Court e até mesmo oferecendo-lhe a honra de um título de cavaleiro.

Faraday aceitou com gratidão o chalé, mas rejeitou o título de cavaleiro; ele, disse ele, permaneceria simples, Sr. Faraday, até o fim.

Albert Einstein tinha um retrato de Faraday em seu escritório para inspirá-lo.

Ele morreu em 25 de agosto de 1867, em Hampton Court, Surrey, e foi enterrado no cemitério de Highgate, em Londres, deixando como seu monumento uma nova concepção da realidade física.



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