Missão faz viagem secreta para restaurar tumba do profeta Naum no Iraque

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Em abril de 2017, dois jipes trafegaram por uma estrada de areia no Curdistão iraquiano em direção ao pequeno vilarejo cristão de Alqosh. Nos carros estavam dois engenheiros israelenses, um em cada, por motivos de segurança. Eles entraram no país com os únicos passaportes que possuíam – israelense – para participar de uma extraordinária missão de reconstrução.

Durante a viagem, Yaakov Schaffer e Meir Ronen viram através de janelas lacradas dos carros cenas de destruição devastadora deixadas por quase duas décadas de guerra. A cerca de 24 quilômetros de distância, combatentes do grupo terrorista do Estado Islâmico lutavam contra o exército iraquiano.

Tumba de Nahum, vista antes da reconstrução em 2017. (Foto: Reprodução / Adam Tiffen)

Ao se aproximarem da aldeia, os jipes pararam e Schaffer e Ronen desceram, acompanhados por seus seguranças curdos. A pé, eles subiram na cidade e seguiram direto para o local de antiguidades na parte norte da cidade antiga: a Tumba de Naum, o profeta do Velho Testamento.

Por décadas, o povo de Alqosh guardou um santuário antes reverenciado pelos judeus locais como o local de descanso final do profeta. Mas a estrutura que estava diante deles estava desmoronando em torno de um telhado desabado.

“As paredes e pilares estavam rachados e desmoronando. Parecia que o resto do prédio iria desabar a qualquer minuto”, lembrou Adam Tiffen, um empresário americano e gerente de projeto que havia visitado o local um ano antes e estava lá naquele dia com os israelenses.

Após examinar a estrutura, eles revelam as opções para salvar o local antigo.

Schaffer e Ronen são especialistas na restauração de sinagogas que datam da antiguidade. Schaffer ocupou cargos gerenciais na Autoridade de Antiguidades de Israel e agora tem parceria com Ronen em soluções de engenharia para antigas casas de culto judaicas.

Tiffen estava lá como voluntário da Aliança para a Restauração do Patrimônio Cultural, conhecida como ARCH. Tiffen e o presidente do ARCH, Cheryl Benard, seu chefe, visitaram o local em 2016 e juntos decidiram restaurar a Tumba de Naum e uma sinagoga adjacente no coração do Iraque devastada pela guerra.

Adam Tiffen fora da Tumba de Naum em Alqosh Iraque, janeiro de 2018. (Foto: Reprodução / Ihsan Totency)

“Por milhares de anos, a história do povo judeu esteve intrinsecamente entrelaçada com o tecido cultural da região. Nas últimas décadas, essa conexão fundamental estava sendo apagada, por meio de destruição deliberada ou negligência benigna”, disse Tiffen ao ToI.

“Tanto é verdade que, apesar do êxodo judeu estar dentro da memória viva, quase nenhum vestígio permanece da vibrante e duradoura história judaica da região. Se nada fizéssemos para preservar o que restou, a história e o conhecimento da vida judaica na região seriam completamente perdidos.”

Chegada secreta

A missão de restauração do prédio histórico incluiu infiltrar israelenses no Iraque para avaliar os danos ao telhado do prédio e a melhor maneira de restaurá-lo.

Também envolveu o acesso ao profundo conhecimento da comunidade curdo-judaica e de seu decano não oficial Mordechai Zaken, um estudioso que foi fundamental no planejamento da restauração da tumba e que faleceu há poucos meses.

Por trás de tudo estava o ARCH, uma organização sem fins lucrativos fundada pelo especialista em segurança nacional Cheryl Benard, especialista em segurança nacional e esforços de reconstrução do pós-guerra.

Cheryl Benard, fileira inferior (centro) com voluntários ARCH, iraquianos locais e forças Peshmerga curdas em Batnaya, Iraque. À esquerda, estão Yaakov Schaffer, Meir Ronen e Adam Tiffen. (Foto: Reprodução / Cheryl Benard)

Benard, cujo marido Zalmay Khalilzad liderou os esforços diplomáticos dos EUA no Afeganistão e no Iraque, ficou impressionada em suas viagens ao redor do mundo com a resiliência e criatividade de indivíduos e grupos que tentam salvaguardar seus tesouros nacionais, mesmo nas circunstâncias mais difíceis.

O envolvimento de Tiffen com o ARCH se originou de seu tempo no Iraque e, depois que o grupo decidiu prosseguir com a restauração, ele se tornou a pessoa responsável pelo projeto.

Seu primeiro encontro com o túmulo, em 2016, foi uma tapeçaria de espanto e dor. “Fiquei surpresa com sua beleza e com as dezenas de inscrições em hebraico nas paredes”, lembrou ele a ToI. “Também fiquei chocada com sua condição terrível, com várias partes do telhado caindo e montes de entulho ao redor da tumba.”

Desafios

Um dos desafios do projeto foi encontrar recursos, principalmente pelo fato de não poder ser divulgado. A ARCH nunca havia assumido um projeto desta magnitude.

“Sem sucesso alcançamos a comunidade judaica, incluindo vários judeus de ascendência iraquiana e curda. Não fomos capazes de levantar fundos entre esta comunidade”, disse Tiffen. “Na maioria das vezes, todos com quem falamos pensaram que éramos um pouco malucos.”

“Estávamos tentando restaurar uma antiga sinagoga judaica, em uma cidade cristã, sob um governo islâmico, em um território disputado, a 15 quilômetros da linha de frente com o ISIS, que recentemente havia tentado atacar a cidade. A maioria das pessoas nos desejou sorte, mas não teve muito entusiasmo em apoiar o projeto”, acrescentou.

No final, o governo dos EUA injetou US$ 1 milhão no projeto e outros contribuíram também, incluindo os governos curdo e tcheco. Entre os que apoiavam o plano estava o presidente curdo, Nechirvan Barzani.

País devastado

Segundo os engenheiros, assumir um projeto para restaurar um santuário judaico em um país quase totalmente privado de judeus, dilacerado por décadas de guerra e sob a ameaça de um grupo terrorista sanguinário que já havia devastado o país e tesouros culturais da humanidade.

De acordo com Tiffen, a tumba era especial. Durante gerações, ela resistiu a ser transformada em igreja ou mesquita e, mais recentemente, também foi poupada pelo Estado Islâmico, que não foi tão gentil com a tumba de Nabi Younus, que se acredita ser o local onde o profeta Jonas está enterrado, ou um santuário em Mosul que alguns reverenciam como o local de descanso final do profeta Daniel.

“Dada a recente violência sectária e ataques do ISIS contra minorias religiosas como os cristãos e iazidis, também vimos a restauração como um símbolo de esperança e uma lembrança da história comum e da crença que todos compartilhamos”, continuou ele. “Judeus, cristãos e muçulmanos coexistiram na região por centenas ou milhares de anos. Talvez não perfeitamente, mas com um nível de tolerância e aceitação que não deve ser esquecido.”

Profeta Naum

O Livro de Naum, o sétimo dos 12 profetas menores encontrados na Bíblia, fala sobre a destruição da grande capital assíria, Nínive, localizada nos arredores da atual Mosul, um evento que provavelmente ocorreu por volta de 612 AEC.

“E acontecerá que todos os que te virem fugirão de ti e dirão: ‘Nínive está devastada; quem vai lamentar ela? de onde devo procurar consoladores para ti?’”.

Pouco se sabe sobre Naum, que se acredita ter vivido no século 7 AEC, e cuja família pode ter vindo para a Assíria junto com as tribos israelitas exiladas.

Enquanto alguns estudiosos colocam o território de Elkosh, de onde era Naum como sendo na Galileia, muitos outros o identificam com a cidade assíria de Alqosh.

A Tumba de Naum

Os judeus da região identificaram o santuário Alqosh como a tumba de Naum por séculos, senão milênios, e construíram uma sinagoga ao redor dele para hospedar os muitos peregrinos que lá chegaram.

“A questão é que há uma crença antiga, há mais de 2.000 anos, de que esta é a Tumba de Naum. Se por 2.000 anos as pessoas pensaram e acreditaram que é aqui que o profeta está enterrado, então essa estrutura é muito importante”, disse Schaffer.

Ninguém sabe quando data a sinagoga, mas Schaffer observou que o edifício foi construído em um estilo que lembra o rei Herodes, comparando-o a uma versão em miniatura do Segundo Templo em Jerusalém.

Enquanto planejavam a reconstrução, Tiffen e Benard fizeram várias viagens a Israel para se encontrar com membros da comunidade, incluindo líderes como Yehuda Ben Yosef e Zaken, o estudioso.

“Queríamos capturar o patrimônio cultural intangível – as histórias e lendas que os membros da comunidade podem ter e, de preferência, encontrar pessoas que se lembram de visitar a sinagoga quando eram jovens”, disse ele.

“Para os judeus, [a tumba restaurada] é um lembrete tangível de sua conexão com a terra e a sinagoga restaurada pode ajudar a educar as gerações futuras sobre a diversidade histórica, cultural e religiosa da região.”

Hoje, a tumba está aparentemente aberta aos visitantes, embora não esteja claro se os israelenses sejam bem-vindos.



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