Reino Unido teve mais de 2.000 igrejas fechadas nos últimos 10 anos

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Londres, capital da Inglaterra

De acordo com uma pesquisa da The Brierley Research Consultancy, “o número de igrejas abertas e sendo usadas para adoração no Reino Unido caiu de cerca de 42.000 para 39.800 nos últimos dez anos”.

A pesquisa faz parte de uma campanha do The National Churches Trust, que mostra como as igrejas foram e estão sendo vendidas, demolidas ou convertidas em moradias .

O National Churches Trust explica que “as restrições do COVID-19, resultando em financiamento reduzido e menos fiéis, atrapalharam o futuro de muitos deles […] o fechamento foi particularmente agudo em algumas áreas centrais da cidade”.

“É uma pena, porque é onde eles são mais necessários. Eles são o coração pulsante de aldeias, vilas e cidades. Mas eles também são frequentemente os únicos lugares abertos em algumas comunidades onde o pub, a loja e a biblioteca da vila foram destruídos”, disse Claire Walker, CEO do Trust, ao jornal britânico The Telegraph .

Falta de financiamento

Outro fator importante que leva ao fechamento “é a falta de financiamento para manter as igrejas em bom estado . Os últimos números mostram que a Igreja da Inglaterra terá que encontrar £ 1 bilhão para financiar os reparos em suas 16.000 igrejas paroquiais nos próximos cinco anos”.

“O Fundo de Recuperação Cultural do Governo forneceu recentemente £ 12 milhões para ajudar locais de culto na Inglaterra , mas com mais de 900 igrejas no Registro ‘Heritage at Risk’ (Patrimônio em Risco) da Historic England’s mais ajuda financeira é necessária”, aponta o Trust.

Walker sublinhou que “os edifícios da igreja são um bem nacional único. Seria um grande erro deixá-los decair quando fornecem cerca de £ 55 bilhões de valor econômico e social para o Reino Unido a cada ano”.

Apesar dos números, a campanha Trust destaca que “há esperança”. Cada vez mais igrejas estão se adaptando ao mundo moderno e às necessidades de suas comunidades”.

“As igrejas continuam sendo uma parte vital e muito querida da história e do patrimônio do Reino Unido e não podemos deixá-las cair no abandono e no desuso”, acrescentam.

É por isso que a campanha incentiva os cristãos a “construir sobre isso e encorajar pessoas de todos os tipos e de todas as origens a encontrar esperança e relevância em suas igrejas locais”.

Pesquisa ‘O Futuro das Igrejas do Reino Unido’

Como parte de sua campanha, o Trust lançou uma pesquisa chamada ‘O Futuro das Igrejas do Reino Unido’, que visa “dar a todos uma chance de se manifestar sobre como alguns dos edifícios locais mais importantes do Reino Unido podem ser salvos para as gerações futuras”.

“Os edifícios da igreja pertencem a todos nós e é por isso que estamos iniciando um debate nacional sobre seu futuro. Quer você seja um frequentador regular da igreja, um amante da herança ou tenha estado em uma igreja recentemente para receber sua vacinação do Covid-19, por favor, participe e diga-nos o que você pensa”, disse Walker.

Inglaterra: Mais de 360 igrejas em risco de fechamento

Além do estudo da Fundação, os Comissários da Igreja , que gerenciam os investimentos da Igreja, divulgaram recentemente um relatório que mostra que mais de 360 edifícios de igrejas da Inglaterra podem estar em risco nos próximos dois a cinco anos na Inglaterra .

Eles pediram às dioceses estimativas sobre o número de fechamentos que uma diocese pode antecipar em um período de dois a cinco anos. Ele descobriu que 12 dioceses estavam considerando até cinco fechamentos, nove planejavam entre seis e 12 fechamentos e cinco planejavam até 40 nos próximos dois a cinco anos.

No entanto, a Igreja da Inglaterra destacou que esse era “o pior cenário com base nas indicações que recebemos” e “o fechamento é um processo lento, e muitas vezes as dioceses não apresentam tantos quanto planejado”.

“Quatro dioceses em nossa pesquisa estavam pensando em fechar 152 igrejas a médio prazo (cinco anos), o que representaria um aumento significativo em relação às tendências recentes”, diz ainda o relatório.

A taxa de fechamentos de igrejas, então, seria até oito vezes mais rápida do que antes da pandemia”, relatou o The UK Times. A Igreja na Inglaterra tem cerca de 16 mil templos. Em 1941, esse número era 18.666.

Mudança cultural da fé

Os autores do relatório também atribuíram a tendência de queda a uma “forte mudança cultural da fé anglicana” e a menos pessoas comparecendo aos cultos.

Outros podem argumentar que também é um reflexo da secularização da população e dos cristãos que trocam as igrejas anglicanas por católicas ou evangélicas.

Durante a década de 1990, o fechamento de igrejas permaneceu consistente, entre 20 e 25 fechamentos por ano. Os motivos eram porque as congregações das aldeias eram consideradas muito pequenas ou não eram mais capazes de manter as despesas de manutenção contínua.

Entre 1969 e 2021, 2.013 igrejas foram fechadas, conforme o relatório. Isso foi feito entregando os edifícios a outras denominações ou vendendo-os para serem transformados em habitações, lojas, escritórios ou centros comunitários. Mais de 500 dessas igrejas foram demolidas.

No início deste ano, 42 bispos diocesanos da Igreja Anglicana foram acusados ​​de viver estilos de vida suntuosos financiados pela denominação, enquanto deixavam as igrejas dos vilarejos e seus paroquianos abandonados.

A onda de fechamento de igrejas afetou inúmeras denominações na Inglaterra. De acordo com o Instituto Gatestone, de 2001 a 2017, cerca de 500 igrejas em Londres foram fechadas e transformadas em residências particulares.

Folha Gospel com informações de Evangelical Focus




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